June 16, 2019

Mike Greco, yang dikenal oleh para penikmat masakan Italia sebagai “Raja Salami” dan “Walikota Arthur Avenue,” dan yang salumerianya telah melayani tetangga lama, mengunjungi politisi dan ekspatriat Bronx yang tak pernah puas selama lebih dari enam dekade, meninggal pada bulan Maret 20 di White Plains. Dia berusia 89 tahun.

Kematiannya dikonfirmasi oleh putranya, David. Greco, yang tinggal di Yonkers, meninggal di pusat rehabilitasi di Rumah Sakit White Plains.

Seorang imigran dari Calabrian, Mr. Greco tiba di New York pada tahun 1947 dengan saudara kembarnya yang berusia 17 tahun, Joe, masing-masing memakai jas baru dan membawa $ 50. Mike pergi bekerja di toko daging Bronx, menikahi putri bosnya dan, pada awal 1950-an, membuka toko makanan di dekatnya di Arthur Avenue Retail Market, sebuah bangunan yang menampung berbagai pedagang. Saudaranya menjadi koki dan pemilik restoran Joe Nina di bagian Teluk Pelham.

Mr. Greco mulai bekerja pada pukul 6 pagi tujuh hari seminggu dan menjadikan Mike’s Deli tempat ziarah di jantung Little Italy Bronx, yang secara kasar dibatasi di bagian Belmont oleh Fordham Road di utara, East 181st Street di selatan, Third Jalan di barat dan Kebun Binatang Bronx di timur. (Alumni paling terkenal di lingkungan ini mungkin adalah Dion DiMucci, yang kelompoknya, Dion dan Belmonts, bernyanyi dengan sedih pada tahun 1959, “Mengapa saya harus menjadi remaja yang jatuh cinta?”)

Mr. Greco menjadi perlengkapan di kantong Bronx yang dengan keras kepala menentang perubahan di paruh kedua abad ke-20, ketika banyak wilayah, terutama di selatan, terganggu oleh kejahatan, penerbangan putih, pengabaian perumahan dan pembakaran.

“Setiap kali dia diwawancarai, dia menangis” tentang penderitaan Bronx, David Greco mengatakan kepada The Daily News pada tahun 1994. “Hati, keringat, dan darahnya ada di sini.”

Pak Greco lebih besar dari kehidupan. Dia mungkin menyandang Puccini atau Verdi aria saat dia mengiris mortadella atau menimbang zaitun hijau terang yang diimpor dari Castelvetrano di Sisilia.

Kadang-kadang dia akan melakukan pose diktator, mengambil petunjuk dari foto sampul majalah Life 1939 dari Benito Mussolini yang tergantung di atas mesin kasir. Foto itu menginspirasi putra lain, Marco, yang bekerja di toko ayahnya selama bertahun-tahun, untuk menulis dan membintangi sebuah drama otobiografi satu orang yang ditinjau dengan baik, “Di Balik Meja Dengan Mussolini.”

Pak Greco mendapatkan reputasi untuk kualitas dan konsistensi. Pada tahun 1988, penulis buku masak dan guru Marcella Hazan mengunjungi dan mengucapkan porcini kering dan keju Parmesan yang diimpor terutama nilai-nilai yang baik.

“Ini sangat mirip salumeria di Parma,” katanya kepada The New York Times.

Intinya, Parmigiano-Reggiano yang diimpor berusia selama 36 bulan, mozzarella adalah buatan sendiri dan parmigiana terong Mike sangat siap sehingga mengalahkan bintang itu dalam sebuah episode acara Food Network “Throwdown With Bobby Flay.” daging yang diawetkan menjuntai dari langit-langit, tumpukan zaitun memenuhi lantai dan peti dipenuhi buah dan sayuran.

David Greco mewarisi bisnis ini pada 1990-an dan mengembangkannya menjadi toko online dan kafe terdekat di 2329 Arthur Avenue, tetapi kehadiran ayahnya masih terasa.

Michele Quinto Greco, anak kelima Luigi dan Luisa Felice Greco, lahir pada 8 Mei 1929, di Mendicino di wilayah Calabria, di ujung sepatu Italia.

Ayahnya pergi ke Amerika Serikat pada tahun 1895, bekerja di bisnis bar dan restoran dan menjadi warga negara Amerika. Secara berkala ia akan kembali ke istri dan enam anaknya di Italia.

Michele belajar untuk menjadi imam di seminari selama tujuh tahun sebelum pergi ke New York. Di kota, ia mendapatkan pekerjaan dalam konstruksi untuk sementara waktu sampai ia disewa oleh tukang daging Gennaro Cappiello, seorang imigran Neapolitan yang telah mengoperasikan sebuah toko di Belmont sejak 1922 dan baru saja membuka sebuah toko di Pasar Eceran Arthur Avenue yang baru. Pasar telah ditugaskan oleh Walikota Fiorello H. La Guardia untuk membebaskan jalan-jalan yang padat dari para penjual dan penjual kereta dorong.

Pernikahan Mr. Greco pada tahun 1951 dengan putri pemiliknya, Antoinette Cappiello, berakhir dengan perceraian. Selain putra mereka, David, dia selamat oleh putra mereka, Marco; anak perempuan mereka, Louisa Greco dan Anna Greco Silvani; dan lima cucu.

Bahkan ketika Little Italy milik Bronx menyusut, reputasi Mr. Greco menyebar di luarnya. Dia muncul dalam iklan Ronzoni yang difilmkan di Arthur Avenue dan memiliki peran cameo dalam film 1993 “Six Degrees of Separation.”

Pada tahun yang sama, Robert De Niro dan Chazz Palminteri, seorang mantan penduduk Belmont, muncul dalam gerakan “A Bronx Tale,” yang diceritakan oleh Mr. Greco. Tidak hanya difilmkan sebagian besar di Brooklyn dan Queens, tetapi ia berpikir bahwa penggunaan bahasa yang kotor tidak akan pernah ditoleransi di lingkungan itu.

“Jika seorang anak menggunakan kata-kata buruk itu di sini,” katanya, “kami akan mengejarnya dan berkata,” Pulanglah ke ibumu. ”

Pelanggan selebriti berlimpah. Walikota Michael R. Bloomberg, ketika menjadi tuan rumah teman-teman di pertandingan Yankee, akan sering memesan sandwich Big Boy Yankee Stadium, spesialisasi Mike’s Deli (campuran medley prosciutto, salami, sopressata, cappicola, mortadella, mozzarella, paprika panggang dan selada pada sebuah ciabatta atau hero loaf).

Deli menjadi penghentian wajib selama kampanye politik, meskipun Mr. Greco tampak kecewa pada akhir 1999 ketika Gubernur George W. Bush dari Texas, seorang kandidat untuk nominasi presiden dari Partai Republik, melakukan perjalanan ke pasar dalam ruangan tetapi tanpa sadar melewatkan toko Mr. Greco.

Penghilangan ini sangat menyakitkan karena tim pendahulu Walikota Rudolph W. Giuliani telah meminta Tuan Greco untuk menghapus foto Hillary Clinton, yang telah mengunjungi deli itu tahun itu selama kampanye Senat Amerika Serikat pertamanya.

“Sono neutral perche sono troppo kritikus per essere politico,” kata Mr. Greco secara diplomatis pada saat itu, campuran bahasa Italia dan Inggris yang diterjemahkan dengan longgar sebagai, “Saya netral karena saya terlalu kritis untuk menjadi politis.”

Responsnya tidak sesuai dengan potret seorang Mr. Greco yang keras kepala dalam drama Marco Greco, yang menggambarkan pergulatan antara ayah imigran yang rajin dan seorang putra pemberontak yang pergi ke perguruan tinggi dan menemukan sebuah dunia di luar konter toko keluarga.

Dalam drama itu, yang dibuka pada 1995 di Belmont Italian-American Playhouse dan dipertunjukkan pada 1998 di York Theatre di St. Peter’s Church di Manhattan East Side, Mr. Greco menggambarkan ayahnya sebagai “karakter yang lebih besar dari kehidupan yang memerintah dengan tangan besi dan menjalankan bisnisnya seperti seorang jenderal fasis. ”

Mereka akhirnya berdamai, baik dalam permainan dan dalam kehidupan nyata. “Saya tidak tahu bahwa tiran dapat tersenyum seperti itu,” kata karakter Marco.

Mike Greco yang asli pada suatu saat ingin menjadi seorang aktor, tetapi ia akhirnya mempertimbangkan deli sebagai panggungnya. Ketika dia pertama kali melihat permainan putranya, dia juga tersenyum.

“Sendiri, dia tahu aku memberinya sesuatu yang baik,” kata Tuan Greco. “Drama itu, 100 persen benar. Karena itulah dia menjadikanku ayah yang bangga. Dia akhirnya menemukan siapa itu Michael Greco. ”

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *