February 25, 2019

Saya seorang petani permakultur. Tujuan saya adalah mengembangkan ekosistem alami yang menghasilkan makanan. Impian saya adalah dunia dengan akses siap untuk diet yang menyehatkan tubuh konsumen, memberi nafkah bagi produsen, dan membuat Bumi layak huni.

Saya berbagi mimpi itu dengan banyak orang yang menyebut diri mereka permakulturalis, petani alami, petani tanaman, atau pecinta makanan. Saya khawatir, bagaimanapun, bahwa banyak jempol hijau jempol hijau dan rakyat jelata dan pendukung makanan mengalah pada kesukuan; lupa bahwa menyelamatkan dunia berarti menyelamatkan semua orang di dalamnya; bahkan yang suka burger murah dan Coke. Kami menggali lubang perlindungan dan membuat monster dari orang-orang yang tidak setuju dengan kami, atau yang tidak mengerti, atau yang benar-benar mengerti tetapi tidak berdaya untuk bertindak.

Ambil kutipan ini oleh Dr. Daphne Miller – penulis salah satu buku favorit saya tentang hubungan antara pertanian dan kesehatan – di akhir wawancara dengan Slow Money Journal:

“Orang Amerika akan jatuh ke dalam dua kubu ketika semua dikatakan dan dilakukan: Orang yang membeli barang murah, terlepas dari kualitas, versus orang yang bersedia dan mampu membayar untuk hal-hal yang dibuat dengan integritas. Kami melihat batas-batas pendekatan “membeli omong kosong murah”. ”

Seperti yang saya kagumi dari Dr. Miller, ini adalah salah satu hal yang lebih menghakimi yang saya baca di luar tulisan suci. Di antara implikasinya:

Orang-orang yang membeli barang-barang murah (makanan) adalah orang-orang dungu yang tidak berpikiran yang akan segera meminum bensin sebagai kopi perdagangan yang adil asalkan harganya tepat.
Apakah Anda membeli murah atau membeli berkualitas adalah masalah AKAN! Ada orang-orang yang ingin dan yang tidak ingin! Oh, dan bisa.
Mereka yang tidak mau dan mampu membeli omong kosong. Anda memberi makan anak-anak Anda omong kosong. Anda membunuh Bumi dan Anda sendiri yang membunuh. Anda berada di kamp yang salah. Anda omong kosong! Tidak tahu malu.

Bukan itu yang ditulis Dr. Miller, tetapi bahasa tidak ada artinya sampai ditafsirkan dalam pikiran orang. Penafsiran itu diinformasikan oleh latar belakang ekonomi, ras, politik, agama, keluarga, dan pribadi dari individu yang memprosesnya. Bahasa memuji satu orang merupakan penghinaan keji bagi orang lain. Bayangkan bagaimana pernyataan sebelumnya – dari M.D. yang berpendidikan Brown / Harvard – membaca untuk keluarga berpenghasilan menengah ke bawah tanpa tabungan.

Komentar Dr. Miller terutang, sebagian, pada ruang gema tempat dia berbicara; yang sama di mana hampir semua dari kita “makanan bersih” pendukung berbicara. Itu yang mengajukan pertanyaan mudah dan menerima non-solusi yang mudah seperti “orang perlu membayar lebih untuk makanan,” dan “orang perlu makan lebih sedikit daging.” Orang-orang seperti saya telah membudidayakan dunia picik yang tidak terbebani oleh tantangan di luar batas – kami mungkin tidak setuju tentang perincian teknis pada ternak yang merumput secara rotasi, tetapi kami mengalami hubung singkat ketika ditanya bagaimana sistem kami dapat menskalakan untuk memasok setengah dari permintaan global saat ini untuk daging sapi. Sebagian besar dari kita tidak pernah mempertimbangkan pertanyaan sebesar ini dengan keseriusan. Kami dikelilingi oleh begitu banyak cinta dan penegasan bersama yang menantang diri sendiri tampaknya tidak perlu. Kami adalah jenderal pada malam pertempuran bersikeras kami tidak perlu mempelajari medan; kita akan menang karena Tuhan ada di pihak kita.

Orang makanan bersih … kami lucu. Kami akan mengatakan sepanjang hari bahwa orang tidak membayar cukup untuk makanan dan mereka perlu lebih menghargai makanan. Kami bahkan akan mengambil konsep bekerja ekstra untuk membeli makanan dengan “integritas,” mengubahnya menjadi irisan, dan mendorongnya ke jantung Amerika, membelah tubuh kolektif kita menjadi yang mau dan tidak mau.

Tapi sebut produk kami “high-end” dan kami benar-benar apeshit.

Saya telah mendengar segala macam lampu gas terbatuk-batuk ke udara untuk membela potongan daging babi seharga $ 10 / lb yang disebut “dapat diakses” (hal-hal yang sudah saya katakan di masa lalu):

“Ini lebih mahal di Whole Foods”
“Ribeye toko kelontong buatan murah”
“Bayar saya sekarang atau bayar dokter nanti”

Saya duduk di panel dengan perwakilan dari Pasar Timbercreek dan Pusat Makanan Lokal di depan audiensi sekitar enam puluh orang. Kami semua ditanya pertanyaan tentang aksesibilitas makanan lokal.

Mereka datang kepada saya terakhir, setelah panelis saya memberikan jawaban sesuai dengan peluru di atas; jawaban yang sama saya pasti akan menawarkan dua tahun lalu.

Saya berseru, kesal, “makanan kami tidak dapat diakses. Hanya saja tidak. Ini di luar dompet orang-orang terdekat, ini adalah masalah terbesar dengan sistem pangan berkelanjutan, dan kami secara kriminal tidak peduli tentang menjadi pemimpin dalam keberlanjutan sampai kami mengusulkan solusi di luar relativisme ekonomi, angan-angan, dan melihat-lihat antara amal di satu sisi dan bersikeras bahwa orang yang rentan dan teralihkan melakukan segala upaya untuk menemukan cara untuk membeli makanan kita di sisi lain. Dan sampai kita mulai berbicara tentang solusi itu … semua hal “selamatkan dunia” ini? Itu semua omong kosong. ”

Sebuah keheningan datang ke ruangan seperti aku baru saja menumpahkan rahasia yang mengerikan. Tepuk tangan di akhir apa pun yang saya katakan panjang dan keras. Tapi saya mungkin tidak diundang kembali ke acara VNRLI.

Makanan yang saya hasilkan mahal. Ini kelas atas. Saya memiliki pelanggan yang benar-benar harus berusaha keras untuk mendapatkannya, dan mereka memberi tahu saya. Mereka mengorbankan kenyamanan makhluk lain untuk membantu saya mencari nafkah dan menjaga Bumi nenek saya tetap hidup, dan mereka melakukannya bukan sebagai pilihan gastro-politis dari dolar makanan atau karena rasa bersalah karena jejak karbon mereka, tetapi sebagai sebuah tindakan cinta. Mereka memegang pekerjaan kami dan misi kami di hati mereka dan berkata, “Saya percaya pada Anda.”

Saya ingat ketika saya sampai ke bahu saya dalam air yang membeku; ketika bagian dalam truk saya berbau empat jenis kotoran; ketika saya pulang berlumuran darah dan kotoran; ketika saya mengangkut air dalam panas 100 derajat; ketika saya menggiring babi dalam badai hujan dan menghindari petir untuk menutup ayam. Itu mengingatkan saya bahwa saya tidak sendirian. Energi yang mereka berikan bernilai jauh lebih dari sekadar uang; itu adalah hal yang memungkinkan saya membuat kehidupan dan juga kehidupan. Dan saya tidak akan berani menyebut hadiah itu kurang dari apa adanya untuk menyebut makanan saya sesuatu – seperti ‘dapat diakses’ – yang tidak.

Tetapi tidak semua orang bisa melakukan pengorbanan itu.

Nostalgia dan gagasan sesat tentang makanan petani, jangan berpura-pura kita benar-benar ingin kembali ke cara makanan dulu. Salah satu prestasi hebat dari makanan industri adalah leveling yang luar biasa dari apa yang ada di piring orang kaya dan miskin. Perbedaan terbesar antara apa yang Anda makan dan apa yang dimakan miliarder umumnya adalah bagaimana makanan disiapkan dan bukan makanan apa yang disiapkan. Kaya dan miskin sama-sama memiliki akses rutin ke ayam, babi, dan sapi – Anda mungkin terkejut betapa baru-baru ini tidak terjadi. Dan kelimpahan itu, terutama protein hewani yang langka sekali, telah memiliki manfaat besar bagi orang-orang yang rentan.

Makanan industri, bagaimanapun, memiliki berbagai eksternalitas yang kuat: degradasi lingkungan, penyakit kronis barat, ketidakadilan dalam distribusi. Makanan bersih merespons hal ini dengan memperjuangkan metode pertanian pengrajin non-industri. Ini menciptakan kualitas yang lebih tinggi tetapi produk yang jauh lebih mahal dibandingkan dengan pesaing; kami merespons dengan pemasaran yang agresif dan “orang-orang perlu menghargai makanan lebih banyak”, ditujukan kepada konsumen yang mampu menghabiskan dolar ekstra itu.

Sementara itu, pria yang TIDAK mampu dianggap tidak terlihat oleh pemasaran elitis makanan bersih, yang aneh karena a.) Makanan bersih menegaskan bahwa ia berusaha menyelamatkan dunia, namun b). PALING ORANG DI DUNIA ADALAH ORANG-ORANG YANG BANYAK ORANG. Tidak ada solusi baginya kecuali menempatkannya pada belas kasihan dari berbagai bentuk amal perasaan yang baik. Tampaknya cukup kacau.

Juga kacau: seorang foodie memberi tahu beberapa bocah malang bahwa dia tidak bisa makan cheeseburger makanan cepat saji 99 sen karena tidak memiliki integritas. Memberi tahu dia betapa mudahnya untuk menyelamatkan bebek-bebeknya dan mungkin dia bisa memiliki burger rumah makan rumput di akhir bulan sebagai hadiah, tetapi sementara itu dapatkan protein Anda dari kacang-kacangan kalengan ini yang sebenarnya tidak bisa Anda panggang. karena Anda tidak memiliki kompor dan, bahkan jika Anda melakukannya, ibumu bekerja dua pekerjaan dan cahaya bulan sebagai pengemudi Uber sehingga dia tidak punya waktu untuk memanaskan omong kosong itu.

Tidak berlebihan betapa kasarnya bagi seseorang yang memiliki sikap terhadap orang miskin. Langsung dari Versailles abad ke-18.

Akses ke makanan yang baik tanpa eksternalitas sosial dan lingkungan adalah hak asasi manusia. Justru karena alasan inilah saya tidak bersusah payah (lagi) atas gagasan daging dan hidroponik yang dibudidayakan, meskipun saya seorang petani permakultur yang mencintai hutan makanan. Makanan yang saya hasilkan secara ekonomis berada di luar jangkauan untuk sejumlah besar orang, tetapi akses ke makanan yang baik tidak harus dibatasi untuk mereka yang mampu membayar. Budaya dan hidroponik dapat berpotensi untuk mengisi kesenjangan keterjangkauan yang ditinggalkan oleh makanan bersih “tradisional” tanpa eksternalitas. Jika teknologi dapat menawarkan daging yang layak dan terjangkau kepada orang-orang tanpa efek samping lingkungan, saya tidak berhak untuk menolak teknologi itu hanya karena itu baru, aneh, atau mungkin mengancam potensi pendapatan saya. *

* Anda mungkin bertanya, jika daging dan hidroponik yang dibudidayakan dapat memberi makan dunia, lalu mengapa peternakan Anda bahkan perlu? Jawabannya adalah bahwa hutan makanan permakultur – lengkap dengan pohon, tanaman tahunan, dan ternak yang melayani fungsi kritis mereka dalam siklus air / mineral / energi – sangat penting untuk konservasi lingkungan yang layak secara ekonomi. Tidak peduli seberapa jauh teknologinya, kita masih membutuhkan udara yang dapat bernapas, air bersih, tanah subur, ruang hijau, dan semua makanan yang dapat kita hasilkan secara bertanggung jawab.

“Makanan Bersih” – jenis yang ditanam di / di tanah hidup, diproses minimal, dimakan paling dekat dengan titik panen, dll. – adalah bagian dari solusi, bukan solusi. Pendukung makanan bersih harus benar-benar mengakui a.) Konflik yang ada di persimpangan keberlanjutan lingkungan, sosial, dan ekonomi, b.) Dampak yang tidak proporsional dari konflik-konflik itu pada kaum miskin dan kelas menengah ke bawah, dan c.) Amoralitas dan ketidakpraktisan dalam memaksa orang-orang rentan untuk mengatasi konflik-konflik itu sendiri, dan menghakimi mereka jika tidak.

Kami berutang kepada pelanggan, keluarga, teman, dan komunitas kami untuk jujur ??di mana kami cocok di masa depan yang berkelanjutan. Jika kami serius ingin menyelamatkan dunia, kami juga berutang kejujuran kepada orang-orang yang tidak akan pernah menjadi pelanggan kami. Akhirnya, kami berutang kejujuran pada misi kami dan kewarasan kami sendiri – gagasan tentang kesehatan dan kebahagiaan planet ini di masa depan diserahkan pada pilihan antara dompet rata-rata orang dan pertimbangan moral jangka panjang mereka adalah gagasan yang menyedihkan dengan sedikit preseden untuk mendukung harapan kami .

Jadi mari kita bangun tanah kita dan menanam makanan yang baik. Tetapi biarkan orang-orang di lab melakukan hal mereka juga. Suka atau tidak, kita semua bergantung satu sama lain.

Chris Newman adalah seorang petani di Northern Neck Virginia. Dia tinggi dan kurus dan menumbuhkan janggut yang besar dan berbulu karena alasan yang sepenuhnya non-politis. Jika Anda menyukai apa yang baru saja Anda baca, silakan pertimbangkan klik di sana yang berwarna hijau. Dan jika Anda benar-benar menyukai apa yang baru saja Anda baca, mungkin Anda akan menjadi pelindung (berkontribusi hanya $ 1 / bulan!) Sehingga ia dapat menghabiskan lebih banyak waktu untuk menulis, membangun bahan makanan, dan mendemokratisasi makanan lokal.

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *