December 31, 2018

Benda-benda organik dapat membawa pesan berkode tentang lingkungan rumah mereka. Cincin pohon dapat memberi tahu para ilmuwan seperti apa atmosfernya ketika pohon itu muda. Lumut dapat mengungkapkan tingkat polusi udara lokal. Sekarang, para ilmuwan di Kanada melaporkan bahwa madu juga membawa pesan.

Sebuah survei sarang lebah perkotaan di sekitar Vancouver, yang diterbitkan minggu lalu di Nature Sustainability, menunjukkan bahwa madu sarang lebah mengandung kadar timbal yang sangat kecil, terutama di pusat kota dan dekat pelabuhan kota. Bacaan menunjukkan bahwa madu dapat menjadi indikator sensitif kualitas udara. Dan dengan meningkatnya gatal-gatal perkotaan dan sudah lebih banyak daripada yang disadari banyak orang, melacak tingkat polutan mereka dapat menawarkan cara yang murah untuk memantau apa yang ada di udara di seluruh dunia, kata Dominique Weis, seorang profesor geokimia di University of British Columbia dan salah satu penulis makalah ini.

Proyek dimulai ketika Hives for Humanity, sebuah organisasi nirlaba yang mengelola sarang lebah masyarakat di sekitar kota, meminta Dr. Weis untuk memeriksa madu untuk timah dan zat-zat lainnya. Lebah diketahui mengambil sejumlah kecil logam, yang mengendap di daun dan bunga dari udara, saat mereka mencari serbuk sari.

Hasilnya menunjukkan kadar timbal yang sangat kecil, bersama dengan jejak zat besi, seng dan lainnya. Seseorang harus makan lebih dari satu pon madu sehari untuk mencapai tingkat asupan timbal AS sementara dari Administrasi Makanan dan Obat-obatan AS untuk orang dewasa, kata Dr. Weis. Madu Hives for Humanity lebih baik dibandingkan dengan madu di tempat lain; tingkat memimpinnya di bawah rata-rata di seluruh dunia.

Namun, yang lebih menarik bagi para ilmuwan adalah bahwa teknik tersebut menunjukkan bagaimana madu dapat berfungsi sebagai pendeteksi polusi yang sensitif. Kimia dari sampel yang berbeda dapat mengungkapkan dari mana madu itu berasal. Gunung berapi, bebatuan sungai, batu bara, dan sumber timbal alami lainnya memiliki tanda tangan tersendiri, berdasarkan rasio isotop berbeda dari logam berat di dalamnya, kata Kate Smith, seorang mahasiswa pascasarjana yang bekerja dengan Dr. Weis dan memimpin penelitian. Jelas bahwa rasio isotop timbal dalam madu yang dipelajari tim tidak sesuai dengan rasio yang terdeteksi di Sungai Fraser terdekat atau sedimen lokal.

“Yang dapat kami katakan adalah bahwa sumbernya adalah buatan manusia, karena tidak sesuai dengan apa pun yang kami miliki secara alami,” kata Dr. Weis.

Dia dan rekan-rekannya berpikir bahwa bahan bakar yang dibakar oleh kapal-kapal di pelabuhan Vancouver, serta emisi dari mobil di jalan-jalan kota, mungkin menjadi sumber timah. Ke depan, para ilmuwan mungkin dapat melacak peningkatan atau penurunan kualitas udara dari waktu ke waktu dengan memantau sarang lebah dan menganalisis madu.

Dengan instrumen sensitif untuk menangkap pesan-pesan ini, dan pemeliharaan lebah perkotaan menjadi lebih umum, dimungkinkan untuk melukis gambar dunia yang tampaknya semakin terhubung. Para peneliti berharap dapat memperluas upaya pemantauan madu mereka ke kota-kota lain.

“Ada lebih dari 17.000 sarang terdaftar di wilayah metro Vancouver,” kata Ms Smith. “Orang-orang keluar dari kayu dan berkata, ‘Kamu bisa datang ke halaman belakang rumahku dan mencicipi sarangku.’ Atau, ‘Tunjukkan padaku bagaimana melakukannya, aku ingin tahu apa yang ada di maduku.'”

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *